Feeds:
Δημοσιεύσεις
Σχόλια

Archive for 27 Ιουλίου 2009

Ή: Ενας Οθωμανός στην Αμερική.

Καθώς για μια βδομαδούλα θα έχω περιορισμένη πρόσβαση στο ίντερνετ, είπα να αφήσω στο πόδι μου μια ευχάριστη ιστορία, κάτι σε οθωμανικό γουέστερν.

Μεταφράζω πρόχειρα από τη Wikipedia, όπου θα βρείτε και φωτογραφίες:

Ο Χατζή «Χάι Τζόλλυ» Αλή (1828-1902) γεννήθηκε κάπου στη Συρία ή στη Σμύρνη. Δεν είναι γνωστό το αρχικό του όνομα· σύμφωνα με κάποιες πηγές, ο πατέρας του ήταν ελληνικής καταγωγής και η μητέρα του Σύρια, και λέγεται ότι γεννήθηκε ως Philip Tedro, πήρε δε το όνομα Χατζή Αλή όταν εξισλαμίστηκε μετά από ένα προσκύνημα στη Μέκκα. [Σχόλιο δικό μου: αυτό λίγο παράδοξο, λογικά θα έγινε το ανάποδο. Επίσης, δύσκολο έως αδύνατο να είχε χριστιανό πατέρα και μουσουλμάνα μητέρα]. Άλλες πηγές αναφέρουν ότι η μητέρα του ήταν ελληνικής καταγωγής, και ο πατέρας του Σύριος. [Πιο πιθανό μου φαίνεται]. Εργάστηκε στον οθωμανικό στρατό ως εκτροφέας και εκπαιδευτής καμηλών, και υπηρέτησε επίσης στο γαλλικό στρατό, στο Αλγέρι.

Το 1856 κατατάχθηκε ως οδηγός καμήλας στον στρατό των Η.Π.Α. Η αμερικανική κυβέρνηση προσπαθούσε τότε να χρησιμοποιήσει καμήλες ως υποζύγια στις διαδρομές των αμερικανικών ερήμων. Στρατολόγησε λοιπόν διάφορους ανατολίτες καμηλιέρηδες, μεταξύ των οποίων, φαίνεται, οκτώ ελληνικής καταγωγής (μαζί με τον Χατζή Αλή), οι οποίοι έφτασαν στο Τέξας με αμερικανικό πολεμικό πλοίο. Οι υπόλοιποι ήταν οι (αντιγράφω εδώ, γιατί έχει ενδιαφέρον) Yiorgos Caralambo (Greek George), Mimico Teodora (Mico), Hadjiatis Yannaco (Long Tom), Anastasio Coralli (Short Tom), Michelo Georgios, Yanni Illato και Giorgios Costi. Οι Αμερικανοί αγόρασαν επίσης 33 καμήλες από τη Σμύρνη, την Αίγυπτο και την Τύνιδα.

Ο Αλή ήταν ο επικεφαλής της δοκιμαστικής αποστολής του US Camel Corps, και πραγματοποίησε έτσι επιτυχώς τη διαδρομή Τέξας-Καλιφόρνια  (με επιστροφή). Ωστόσο, το ξέσπασμα του Αμερικανικού Εμφυλίου, αλλά και το γεγονός ότι τα υπόλοιπα υποζύγια του στρατού (μουλάρια, άλογα κλπ.) τρόμαζαν από τις καμήλες, εμπόδισαν το Κογκρέσο να εγκρίνει παραπάνω πιστώσεις. Στο τέλος, το 1864, οι καμήλες πουλήθηκαν σε πλειστηριασμό στην Καλιφόρνια και την Αριζόνα.

Με τις λίγες καμήλες που κράτησε, ο Αλή προσπάθησε να διατηρήσει μια μεταφορική εταιρεία στα ορυχεία του Κολοράντο. Η επιχείρηση απέτυχε, και ο Αλή άφησε τις καμήλες ελεύθερες στην έρημο της Αριζόνας.

Το 1880 έγινε αμερικανός πολίτης με το όνομα Philip Tedro (βλ. και παραπάνω), όταν παντρεύτηκε την Gertrudis Serna. Πέρασε τα τελευταία χρόνια της ζωής του στο Quartzsite, ως μεταλλωρύχος και περιστασιακός ανιχνευτής για λογαριασμό της κυβέρνησης. Στον τάφο του, ένα μνημείο του 1935, φιγουράρει μια καμήλα από χαλκό.

Μια ωραία ιστορία σχετικά είναι ότι όταν προσβλήθηκε επειδή δεν πήρε πρόσκληση για ένα πικνίκ Γερμανών στο Λος Άντζελες, ήρθε απρόσκλητος και το διέλυσε οδηγώντας ένα αμάξι με δύο καμήλες.

Read Full Post »